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Exposition ÔTSU-E Peintures populaires du Japon, Paris

Dans le prolongement de l’année "Japonismes 2018", la Maison de la culture du Japon à Paris présente "ÔTSU-E : peintures populaires du Japon", la première exposition organisée en Europe sur l’imagerie japonaise de l’époque d’Edo. Du 24 avril au 15 juin 2019, elle révélera, à travers plus de cent vingt œuvres et documents, un art populaire méconnu qui se développa près de Kyoto entre le XVIIe et le XIXe siècle.

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Peintures d’Ôtsu extraites d’un paravent, XVIIIe siècle, Nezu Museum

Les Ôtsu-e ou "images d’Ôtsu" sont des peintures exécutées au pochoir, qui connurent une grande popularité tout au long de l’époque d’Edo, du début du XVIIe au milieu du XIXe siècle. Elles étaient vendues aux voyageurs et aux pèlerins qui empruntaient la route du Tôkaidô reliant Kyoto à Edo (aujourd’hui Tokyo), et dont la ville d’Ôtsu en est le premier relais.

Les thèmes de ces peintures - au nombre d’environ cent vingt - furent d’abord religieux, avant d’évoluer vers des contenus satiriques ou moraux. Le répertoire le plus connu est composé d’une dizaine de sujets - comme le démon travesti en moine ou la jeune fille à la glycine - auxquels furent attribuées des vertus protectrices.

De nombreux artistes du XIXe siècle, en particulier de l’école ukiyo-e, comme Kuniyoshi ou Kawanabe Kyôsai, furent fascinés par cette imagerie et s’en inspirèrent, produisant des versions parodiques qui prolongent leur esprit humoristique.  

Ce n’est que dans les années 1920, sous l’impulsion du mouvement pour les arts populaires (mingei), que ces images d’Ôtsu furent redécouvertes, étudiées et miraculeusement préservées par le penseur Yanagi Muneyoshi (1889-1961). Les plus belles pièces de cette collection unique au monde, conservées au Japan Folk Crafts Museum, le musée qu’il fonda à Tokyo en 1936, sont montrées dans l’exposition.


De gauche à droite
Démon au bain - XVIIe siècle, peinture d’Ôtsu - The Japan Folk Crafts Museum, Tokyo
Démon jouant du luth - XVIIIe siècle, peinture d’Ôtsu - collection particulière, dépôt à l’Ôtsu City Museum of History, Japon
Démon invoquant le buddha Amida - XVIIIe siècle, peinture d’Ôtsu  - collection particulière, dépôt à l’Ôtsu City Museum of History, Japon


Les images d’Ôtsu sont loin de connaître en Occident la même renommée que les estampes ukiyo-e, qui leur sont contemporaines. Quelques précurseurs s’y intéressèrent néanmoins, comme l’anthropologue André Leroi-Gourhan ou des artistes, tels le sculpteur catalan Eudald Serra, Miró ou Picasso, dont plusieurs œuvres de leurs collections personelles sont exposées. La simplification des formes, la liberté graphique, la naïveté et l’esprit humoristique de ces peintures entrèrent en effet en résonance avec certaines formes d’art d’avant-garde au XXe siècle.

L’exposition à la MCJP s’articule en plusieurs sections thématiques permettant d’apprécier la richesse du répertoire de ces peintures populaires : Images de piété, Démons, Personnages héroïques et légendaires, Beautés et courtisanes, Animaux, Poèmes moraux, Imagerie sculptée et livresque…

Le parcours réunit plus d’une centaine d’œuvres particulièrement rares et fragiles : peintures d’Ôtsu, estampes ukiyo-e et peintures d’artistes célèbres du XVIIIe au début du XXe siècle, statuettes et livres illustrés anciens. Provenant de collections privées et de musées japonais, catalans et français, certaines d’entre elles sont dévoilées au public français pour la toute première fois.



De gauche à droite
Le dieu de la Fortune rasant le dieu de la Longévité sur une échelle - XVIIIe siècle, peinture d’Ôtsu - collection particulière, dépôt à l’Ôtsu City Museum of History, Japon
Fauconnier - XVIIe siècle, peinture d’Ôtsu - collection particulière, dépôt à l’Ôtsu City Museum of History, Japon
Jeune fille à la glycine - XVIIe siècle, peinture d’Ôtsu - Ôtsu City Museum of History, Japon
Courtisane jouant du luth - XVIIIe siècle, peinture d’Ôtsu - collection particulière, Japon


De gauche à droite
Banquet du chat et de la souris - XVIIIe siècle, peinture d’Ôtsu - collection R. Bru, Barcelone
Kitagawa Utamaro (1753-1806) - Souvenirs d’Ôtsu achetés à Edo vers 1802-1803,
gravure sur bois collection particulière, Paris
Utagawa Kunisada  (1786-1865) - Danses sur les images d’Ôtsu vers 1851-1852,
gravure sur bois collection particulière, Paris


 
 
Maison de la culture du Japon à Paris
101 bis, quai Branly 75015 Paris
www.mcjp.fr
Horaires : du mardi au samedi de 12h à 20h
Fermé les jours fériés
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